18 januari 2019

Thibaut Courtois als opvolger van…

Tijdens het EK 2016 stond Thibaut Courtois als eerste Belgische doelman in zestien jaar onder de lat op een Europees Kampioenschap. De Chelsea-keeper werd daarmee de opvolger van niemand anders dan… Eric Deflandre. Want de destijds 26-jarige rechtsback was, in de zomer van 2000, toch echt de laatste man die op een EK-Voetbal het Belgische doel verdedigde. Courtois zal de keepershandschoenen ongetwijfeld met wat meer enthousiasme hebben aangetrokken dan zijn voorganger Deflandre op onderstaande foto lijkt te doen.

Embed from Getty Images
Eric Deflandre tijdens het EK 2000

7 januari 2019

Het verkeerde soort geschiedenis schrijven

Spelend in een groot toernooi, is de droom van elk deelnemend team uiteraard om geschiedenis te schrijven. Maar zoals Engeland tijdens het EK 2016 tegen IJsland ontdekte, kan het uitkomen van die droom heel anders uitpakken dan verwacht. Je kunt namelijk ook het verkeerde soort geschiedenis schrijven. De gênante uitschakeling tegen IJsland zal voor eeuwig voortleven in de herinnering van Engelse voetbalfans. Maar dan wel als het 21ste-eeuwse equivalent van die eerdere nauwelijks te geloven Engelse nederlaag, de 0-1 tegen de Verenigde Staten tijdens de groepsronde van het WK 1950 in Brazilië.

Engeland gold destijds als één van de favorieten. Het leek ook een sterk team te hebben, met spelers als Stan Mortensen, Alf Ramsey, Tom Finney en aanvoerder Billy Wright, de onverzettelijke verdediger van Wolves die meer dan honderd caps zou verzamelen ondanks het feit dat hij actief was in een tijd dat er veel minder interlands werden gespeeld dan tegenwoordig en hij ook nog eens de eerste paar jaren van zijn interlandcarrière misliep door de Tweede Wereldoorlog. De eerste wedstrijd in Brazilië, tegen Chili, was keurig met 2-0 gewonnen. Tegenover de Engelse profs stelden de Verenigde Staten, die hun eerste wedstrijd met 3-1 hadden verloren van Spanje, in het Estádio Independencia in Belo Horizonte een team van veredelde amateurs op.