Het Europees Kampioenschap Voetbal 1972 vond plaats in België. Het thuisland behaalde, na verlies tegen West-Duitsland, met een 2-1 overwinning in de troostfinale op Hongarije de derde plaats. De West-Duitsers, die met sterren als Beckenbauer, Müller en spelverdeler Netzer een demonstratie van modern voetbal weggaven, lieten in de EK-finale de Sovjet-Unie met 3-0 kansloos. Kenners zien het EK-team van 1972, dat voorafgaand aan het eindtoernooi in de kwartfinale met 1-3 op Wembley van Engeland had gewonnen, als het beste Duitse nationale elftal ooit.

Finale

West-Duitsland Duitsland
3-0
Sovjet Unie Sovjet Unie

 

Troostfinale

Hongarije Hongarije
1-2
België België

 

Halve-finale

België België
1-2
Duitsland W-Duitsland
Hongarije Hongarije
0-1
Sovjet Unie Sovjet Unie

Kwartfinale

(geen onderdeel van het eindtoernooi)
Italië Italië België België
0-0
1-2
(1-2)
Engeland Engeland Duitsland West-Duitsland
1-3
0-0
(1-3)
Hongarije Hongarije Roemenië Roemenië
1-1
2-3
(3-3)
Beslissingswedstrijd in Belgrado:
2-1
Joegoslavië Joegoslavië Sovjet Unie Sovjet Unie
0-0
0-3
(0-3)