In Beeld: Hughes en Rush verslaan Spanje

Wales neemt het woensdagavond in de halve finale van het EK-voetbal op tegen Portugal. Het doordringen tot de laatste vier van een Europees Kampioenschap zal ongetwijfeld de stoutste dromen van zelfs de meest optimistische Wales-spelers overtreffen. Generaties lang was voor spelers van Wales immers überhaupt deel te nemen aan een groot toernooi een droom die al stoutmoedig genoeg was. Eentje die nooit zou uitkomen voor grote spelers als Mike England, John Toshack en Ryan Giggs, die wel Europese trofeeën wonnen met hun clubs, maar nooit een EK of WK speelden.

Misschien nog wel het zuurst was het voor Ian Rush en Mark Hughes, die midden jaren tachtig namens Wales een spitsenduo vormden waarvoor maar bijzonder weinig landen de neus op zouden hebben gehaald. Hughes was het kopsterke aanspeelpunt die voor elke bal knokte, terwijl Rush de klinische afmaker was. Hun hoogtepunt was een 3-0 thuisoverwinning op Spanje in 1985 tijdens de kwalificatie voor het WK 1986. Rush scoorde twee goals tegen de finalist van het EK 1984, Hughes scoorde er eentje. De legendarische overwinning mocht uiteindelijk niet baten: Wales zou op doelsaldo ten onder gaan in de betreffende kwalificatiereeks.

Mark Hughes en Ian Rush tijdens een training voorafgaand aan de wedstrijd tegen Spanje

Rush jaagt een Spaanse verdediger op

Hughes scoort met een spectaculaire volley de tweede goal

Rush en Hughes vieren de 2-0 met teamgenoten

Ian Rush juicht na afloop van de wedstrijd